เกือบหนึ่งปีถึงวันที่มีรายงานผู้ป่วยCOVID-19รายแรก ในประเทศจีนปักกิ่งกำลังดำเนินการวิจัยเกี่ยวกับต้นกำเนิดของการแพร่ระบาดในขณะเดียวกันก็ส่งเสริมทฤษฎีที่อาจเกิดขึ้นนอกประเทศ

รัฐบาลกำลังแจกจ่ายเงินช่วยเหลือให้กับนักวิทยาศาสตร์ร่วมกับกองทัพซึ่งกำลังวิจัยต้นกำเนิดของไวรัสในภาคใต้ของจีน นอกจากนี้ยังติดตามการค้นพบและกำหนดให้การเผยแพร่ข้อมูลหรืองานวิจัยใด ๆ ได้รับการอนุมัติโดยหน่วยงานใหม่ที่บริหารโดยคณะรัฐมนตรีของจีนภายใต้คำสั่งโดยตรงจากประธานาธิบดีสีจิ้นผิงตามการสอบสวนในวงกว้างของ Associated Press

ด้วยเหตุนี้จึงมีการเปิดเผยต่อสาธารณะน้อยมากและทางการ จำกัด ข้อมูลอย่างรุนแรงและขัดขวางความร่วมมือกับนักวิทยาศาสตร์นานาชาติ

“พวกเขาพบอะไร” ถามเกรกอรีเกรย์นักระบาดวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยดุ๊กซึ่งดูแลห้องปฏิบัติการในประเทศจีนเพื่อศึกษาการแพร่เชื้อจากสัตว์สู่คน “บางทีข้อมูลของพวกเขาอาจไม่ได้ข้อสรุปหรืออาจถูกระงับข้อมูลด้วยเหตุผลทางการเมือง”

การสอบสวนของ AP เปิดเผยรูปแบบการรักษาความลับของรัฐบาลและการควบคุมจากบนลงล่างที่ทำให้คำเตือนเกี่ยวกับการระบาดของโรคล่าช้าปิดกั้นการแบ่งปันข้อมูลกับองค์การอนามัยโลกและขัดขวางการทดสอบในช่วงต้น นักวิทยาศาสตร์ที่คุ้นเคยกับระบบสาธารณสุขของจีนกล่าวว่าแนวทางเดียวกันนี้ใช้กับการวิจัยที่ละเอียดอ่อน

“ พวกเขาเลือกเฉพาะคนที่พวกเขาไว้วางใจได้และพวกเขาสามารถควบคุมได้” ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุขที่ทำงานกับ CDC ของจีนกล่าว “ทีมทหารและทีมอื่น ๆ กำลังทำงานอย่างหนักในเรื่องนี้ แต่จะมีการเผยแพร่ทั้งหมดหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับผลลัพธ์”

ปอมเปโอสแลมพรรคคอมมิวนิสต์จีนเพื่อส่งสัญญาณให้นักหนังสือพิมพ์ที่รายงานเกี่ยวกับโคโรนาวิรัสถึง 4 ปีในคุก

นักวิทยาศาสตร์ชาวจีนบางคนกล่าวว่ามีการแบ่งปันเพียงเล็กน้อยเพียงเพราะไม่มีการค้นพบความสำคัญใด ๆ แม้ในขณะที่พวกเขาควบคุมการวิจัยในประเทศจีนทางการจีนได้ส่งเสริมทฤษฎีที่ชี้ให้เห็นว่าไวรัสมีต้นกำเนิดนอกประเทศ

รัฐบาลได้เรียกร้องให้นักวิทยาศาสตร์ Bi Yuhai จาก Chinese Academy of Sciences เป็นหัวหอกในการวิจัยต้นกำเนิดด้วยเงินช่วยเหลือ 230,000 ดอลลาร์ กระดาษร่วมประพันธ์โดย Bi ปัญหาการระบาดของโรคในตลาดกรุงปักกิ่งในเดือนมิถุนายนจะมีสาเหตุมาจากแพคเกจของปลาแช่แข็งปนเปื้อนจากยุโรป

สื่อที่ควบคุมโดยรัฐบาลของจีนใช้ทฤษฎีนี้เพื่อชี้ให้เห็นว่าการระบาดเดิมในอู่ฮั่นอาจเริ่มต้นด้วยอาหารทะเลที่นำเข้าจากต่างประเทศซึ่งนักวิทยาศาสตร์นานาชาติปฏิเสธ

รัฐบาลจีนยัง จำกัด และควบคุมการค้นหาผู้ป่วยให้เป็นศูนย์ผ่านการทดสอบตัวอย่างไข้หวัดใหญ่อีกครั้ง

โรงพยาบาลของจีนเก็บตัวอย่างจากผู้ป่วยที่มีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ทุกสัปดาห์และนำไปแช่ตู้เย็น Ray Yip ผู้อำนวยการผู้ก่อตั้งสำนักงาน CDC สหรัฐฯในจีนกล่าว

“พวกเขาจะบ้าไม่ทำ” ยิปกล่าว “ผู้นำทางการเมืองจะรอข้อมูลนั้นเพื่อดูข้อมูลนี้ทำให้จีนดูโง่หรือไม่ … ถ้าทำให้จีนดูโง่ก็ไม่ยอม”